iEnglish 帮助香港城市大学的70后北大高材生重拾自信

大家好,我是刘老师。先简单自我介绍下。我本科毕业于北京大学本科,研究生就读于中山大学和南京大学中美研究中心,在香港城市大学获得博士学位,现在华南理工大学的老师,教授过双语和全英课程,居住在香港,育有三个孩子。这些年因为工作和育儿的原因,一直走在提升自己作为成年人的英文水平和给孩子英文启蒙的路上。

现在学习英文的理论和方法非常多,但今天我不会分享太多这些普遍的理论和方法,主要分享下我和孩子们在实践中学习英语过程的方法和收获,以及 iEnglish 英语阅读平板给我带来的好处。期待我家的经验分享能够为大家的英语学习带来一些反思和启发。

先说说我的英文学习之路。作为一个出生于70年代的农村孩子,虽然我小学以优异的成绩考入全县最好的中学,但整个初中却是一个实实在在的英文学困生,笔试考试都很难考及格。虽然我一直语文成绩都很好,但发现却怎么都记不住单词,也很难理解英文的语法。高中时候有一天突然顿悟一样明白了英文的语法,从此英文考试成绩不断提升,但那种死学学习英文单词和语法的困苦过去多年仍然历历在目,仍然一直不喜欢英文学习。1997年考入北京大学时,我的高考英文成绩是117分。这个分数对我来说已经是一个很好的分数了。进入了大学后,才发现我的英文学习仍然是个噩梦。

当时大一入学就考英文分班考试,毫无疑问我被分到英文程度最低的班。但第一次上英文课我就蒙了,完全听不懂那位年轻漂亮的英文老师的全英课程。看着班上的同学不时被老师的幽默逗笑,我却真的连一句话的听不懂,就连 cat, dog 之类的都听不懂。写出来认识,念出来就不认识。整个大学,我都在跟英文做斗争,最后虽然成功过了英文四六级,但对英文学习还是不喜欢,英文能力也没得到实质性的提高,会做题,但听不懂说不出,写也是艰难地挤牙膏。

本科毕业后被保送到中山大学读研究生,研一那年去报考南京大学和霍普金斯大学合办的中美文化研究中心。记得当时去考试时的英文面试,面试老师问的英文问题是关于亨廷顿对于文明冲突的看法。正好我看过此书的中文版,所以勉强可以胡诌几句漏洞百出的英文。最后被录取了,却发现是另一个英文学习噩梦的开始…..

当时这个中美文化研究中心每一届招收100名学生,中国学生和美国学生各五十名。中国学生都是美国老师按照美国研究生的标准上课,一个中国学生和一个美国学生共住一件酒店公寓,条件非常好,但我这一年却过得很不开心,主要原因就是因为我的英文差。

当时几门课程加起来每周的英文阅读量都上百页,因为从来没有阅读原版书的经验,之前所学的都是英文教材和考试内容,所以发现刚开始每读一页都要花至少半个小时。很多的单词不认识,长长的句子也理解起来很困难,常常为了完成阅读任务熬到深夜。然而虽然读完了,在课堂上讨论时发现却完全表达不出来….而且课堂上美国老师讲的英文也是听得七零八落,经常不知所云。加上还碰上一个非常高大严厉的美国男老师,每堂课都要做好准备被他抽查阅读情况的准备,现在想起背后都还冒冷汗啊!

日常生活中的英文交流情况也让人非常沮丧。我和我的美国同屋关系非常好,但发现她虽然只在美国学过一年的中文,但她的中文日常交流能力远远大于我这个学了11年英文的英文交流能力。所以我们的日常交流就变成中文交流了,结果就是她的中文能力日益进步,而我的英文能力却在原地踏步。

在这一年的学习中,毫不夸张地说,因为英文能力不足,学习过程中流下了很多的汗水和泪水。当年在南京的学习正好遇上非典,美国学生的家长天天打电话要求让美国学生提前放假回美国,而中国学生却不愿意提前结束,因为觉得自己支付了学费却未学满时间是个大大的损失。最终这一年的学习还是提前结束了,对我来说却是一个解脱,就是因为我英文不好,觉得终于不用天天痛苦地跟英文作战了。

回到中山大学,就我这样的英文水平,却成为同龄人中的英文还相对比较好的,可见我们当时的英文教育是多么的不足。后来研三我相继自学考了托福和美国研究生入学考试 GRE。具体考试成绩忘记了,大概就是不上不下成绩中等的那种,申请国外大学的标准虽然达到了,但也不是拔尖那种。考托福对我来说最难的就是听力,因为平时几乎没有主动的英文听力输入。为了准备对词汇量很大的GRE考试,我当时也是把新东方的单词红宝书背了十遍以上。词汇量虽然增加了,但因为不是在语境中学会的,也缺乏声音的输入,所以仍然是不会听也不会用。当时也参加了中大的博士入学考试,当时英文考试成绩虽然是第一名,但英文能力仍然是严重不足,这一点从我刚到香港读博士开始就意识到了。

香港的英文环境一般,但所学课程都是英文的,论文也要求用英文完成。当时班里除了来自内地和香港的同学之外,也有来自新加坡、印度、荷兰、孟加拉等地的同学,这些地方的同学的英文,普遍来说也比内地同学的英文好。发现我学了这么多的英文,考了这么多的考试,但还是连简单交流的勇气都缺乏。好不容易鼓起勇气说几句,也是感觉脑袋无法控制口腔肌肉,明明脑袋中想的句子是正确的,但说出来就不对了。毕业时虽然读了好多的英文学术书,最后也写了厚厚的一本的英文论文,但只能说英文的读和写有所提高,听说能力还是不行。

后来找工作去到大学,让我去讲全英课程,刚开始真的是讲到自己哭…..但在这过程中,无意之间给老二做的英文启蒙为我的孩子和我自己的的英文学习也开启了一条全新之路…..

生我家老大时,我博士还没毕业,全副身心都放在要如何才能顺利毕业的目标上,根本没功夫想着如何育儿,更没什么教育理念。以往的教育都是在学校学习书本知识,我的育儿知识一片空白,然后还大言不惭地说我的孩子就是要放养。博士毕业,我在香港找到个研究助理的工作。就是这样一个非正式的研究工作,就让我轻易做出了把正在吃奶的孩子留在老家的决定……

然后不到十一个月的老大一直呆在老家,直到我一年多后生下了老二才回到我的身边。在2011年生下老二不久,记得有天我无意见上到一个论坛,彻底把我震惊到了….这个论坛的爸妈都在分享英文学习的资料和展示孩子的英文学习成效,第一次我知道了 PEPPA PIG,知道了软件 Starfall,看到了那些六七岁的孩子竟然可以把英文学得那么好,口语那么流利。我又买了一些儿童英文相关的启蒙书籍看,然后就决定把我家老二当作试验品来试试英文启蒙。

老二一岁半左右,老大开始上幼儿园了,我用一部英文网上课程《英蕊乐园游历记》开启了老二的英文启蒙之路。这个动画片一集五分钟左右,我坚持每天给孩子看一集。然后就是看英文的粉红小猪和听音频。然后在老二三岁左右,有一次在小区看到一个外教带两个孩子外出实地教学。老二就一直尾随着这个外教听,然后还不时回答。这个时候我看到英文启蒙的效果了。

后来老二开始用外研社的点读笔和点读书进行启蒙,也愿意看英文动画片。但老大就不行,不愿意看英文动画片,说看不懂。所以老大后来主要是每天讲中文故事,从三岁开始一直讲到可以自主阅读中文,所以她现在中文阅读能力比较强,也爱看书。后来老大去到香港读了两年书,英文也没有额外给她补充,发现她英文学习就比较困难,写字也困难。纠结再三,我们全家又从香港搬回了广州。因为老大是九月出生的,所以又回来广州重读了一个一年级。

在广州二年的生活学习期间,老大也是不愿意被启蒙英文。因为公立学校英文一二年级要求低,主要是口语,所以老大在学校的英文学习还觉得自己颇为厉害,因为考试都是100分。老二在一个英文幼稚园读了半年,后来因为学费贵和我怀老三接送麻烦两个主要原因,决定在家学习。老二去这个广州的英文幼儿园就读的时候,因为原版书听读和动画片输入比较多,所以英文在班上算很好的。后来在老二一年半的在家教育期间,我像很多注重英文启蒙的妈妈一样到处找英文资源。除了几百本点读书,还有各种淘宝买的廉价的盗版英文动画片等。在老二上小学之间,教完了自然拼读,也把牛津书全套也学完了,可以简单的自主阅读英文了。

本来呢,我们打算在广州继续我们的轻松的美好生活。但是两年后的2017年5月,我们又做了一个艰难的充满纠结的决定,再次带着孩子去香港读书….主要因为老二派了一个很好的小学:教会背景,不用学费,普通话中文,老三还可以上….加上老二英文还好,简直觉得这个学校是为他量身定做的。但两年前香港生活的压力和我两地奔波照顾孩子和工作的辛劳仍然历历在目,我真的是不愿意去,为此我们夫妻有无数次的争吵和纠结….可最终还是决定要去。这个时候,老大的英文就成了我最大的挑战….

我需要为老大插班香港考试而准备。按照年龄,她已经比香港的孩子晚了一年入学。根据我之前的了解,很多内地去香港插班的孩子因为英文成绩不好往往会被学校要求降一级。我不希望她降级,因为这样就会比班里的孩子大两岁了,所以即使她抗拒学习英文,我也必须要帮她补起来。从2017年5月开始,然后我就每天带着她学习英文,学习的方式也主要是读原版书。但我发现她连非常简单的短句都读不清楚,读也是一个字一个字的蹦。还经常在学习中闹情绪,我也很强硬,说不愿意学也必须学,于是我们俩就经常处于一种互相斗争的状态。有一次老大跟我们可爱的邻居 Jessica 说,我觉得英文就是魔鬼,因为妈妈天天逼我学习。

2017年底,老大在家教育半年后,开始去找学校插班考试了,结果在入学考试中只考了三十多分。为了不降级,我给校长写了两封信,跟她保证一定会帮孩子把英文补起来,最终校长同意了我的请求,然后我的压力就更增加了…..然后我就按照启蒙老二的路径去启蒙老大,但发现困难重重。老二属于听觉型,耳朵好,又启蒙早,所以教起来很容易;老大属于动手型,听力没有这么敏锐,教得很费力。让她跟着点读笔学,读出来跟她听的完全不一回事。我也经常没有了耐心,所以常常家里烽烟四起。有时看到老大被妈妈发火后满脸惊恐楚楚可怜的样子,我都在心里憎恨我自己这个可恶的凶妈….

那个时候,陪了老大读英文,又要陪老二读。老二英文启蒙得不错,但是读英文也要陪着读。老二这个时候,也会每天听一些英文章节小说,但选择给他看什么英文书却面临困难。家里虽然屯了好多英文书,但感觉很难找到合适的给他看,要不太简单,要不又太难,所以我也担心老二好不容易启蒙起来的英文会下降,老母亲还是辛苦地坚持天天陪读。

2018年10月,我偶然在一个在家教育群看到一位妈妈在群里转让和赠送好多英文学习资料。她的那些英文资料我大都有,而且非常宝贝。从广州搬家到香港,都全部优先搬过去的。我就很好奇为啥她都要让人随便给价转让或赠送呢。后来听到她说因为现在有了一个很好的英文学习工具叫 iEnglish 英语智能外教,就像一个移动的英文图书馆,所以这些资料都不太需要了。 当时群里有些人不太喜欢她做广告,但我认真地看了下她发的资料,根据我自己学习英文和给孩子英文启蒙多年的经验,直觉这是个很好的东西。当时一个特别打动我的一点是说这个机器让孩子很容易自己坚持。我在被邀请的群里问了下,好多人也是这样反馈。然后纠结了一个星期,我就入手了。在货到之前,我成功游说老大自己出了500元,然后让她对参加阅读活动跃跃欲试。我们是10月底拿到机器,当时刚刚从4980涨到5680还不到一个月。

2018年11月老大开始参加阅读营。想当初我都不好意思在微信群打卡,觉得这打卡的行为和我的身份不符,然后用孩子的一个微信好帮她发圈打卡。21天初级营完成后,她抽中二等奖,是个榨汁机。这下她受了很大的鼓励,经常拿着出来榨果汁喝或者做雪糕。其实我家原来有台一模一样的榨汁机,但她从来没有用过。一般没有特殊情况,她都能每天坚持阅读30分钟。在这个过程中,她慢慢开始喜欢上了英文,而我也轻松了很多。用她的话说,iEnglish 英语平板比妈妈严格但比妈妈有爱心,因为它比妈妈纠音严格却从不会向妈妈一样发火。老大的英文成绩也是在逐步的提高,而且她自己也越来越喜欢原版阅读。

我记得非常清楚,在2019年的3月8日,我外出办事,到家已经晚上十一点。老大在路上的时候给我发微信,说读完了别忘了给她打卡。我突然惊醒,发现了这几个月来她的自觉及进步,以及给我带来的解放,开始认定 iEnglish 英语阅读平板是一个好的产品,它可以帮到更多的孩子和家庭,然后开始正式推广它。后来我才意识到,我家这个老大,其实是有轻微的读写障碍,而且专注力也颇为不好。她的中文阅读不错,是因为之前几年的陪读经验,英文陪读我做得不好。但所幸的是,她遇到了 iEnglish 英语智能外教,可以让她慢慢进步,越来越好。

随后2019年4月10日和2019年6月1日,我和老二也通过 iEnglish 官方商城购买了英语智能外教。姐姐从6级开始读,现在读到25级;老二从23级开始读,现在也是读到25级;我从50级开始读,现在读到67级。我们三个都在不断提高,都能找到适合读的书。对于我来说,读这些书不但激活了语音和单词的对应,也从语境里面把那些看似熟悉却不会应用的单词再学一次,更从这些丰富的原版书中获取了很多的知识和精神力量,感觉又重新成长一次一样。我也不担心老二因为找不到合适的英文读物英文停滞不前了。

为了好好分享并不被孩子们打扰,今天下午四点多从家里出来一直在一个茶馆敲字,现在还没吃晚饭。现在有点累了。虽然没有什么理论,我是用心分享的。就在昨天晚上,我一个关系很近的朋友还跟我说,作为一个北大毕业生,你去销售产品,不觉得没尊严吗,你应该多做一些更有价值更高端深刻的事情?说实话,他这么说的时候我心里还是惊了一下。但是静下来心来想想,我真的是觉得产品好有价值才推广的,推广 iEnglish 英语阅读平板, 我不觉得掉价。我相信施比受有福,在我的价值观中,帮助成就别人更为有福。我希望能够帮助更多的孩子从容地进入英文世界,掌握好英文这个工具,享受英文阅读的力量并从中得到精神的滋养。谢谢大家,下次再聊。

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